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DEC PDP

Las PDP fueron una larga serie de minicomputadoras producidas por Digital Equipment Corporation. Estuvieron diseñadas con una filosofía de documentación abierta, pensanda originalmente para atraer científicos e ingenieros y laboratoristas al uso de la computación práctica.

Su objetivo era la simplicidad, interactividad, y gran confiabilidad electrónica.

Tras el desarrollo del prototipo TX-0, a partir de 1959 DEC inició una serie de procesadores y módulos denominados Procesador de Datos Programable (PDP), con éxito progresivo y constante en el ámbito académico.

La PDP-1 fue un mainframe de 18 bits y 5Kword de memoria introducida en 1960. Podía ser dotada con una primitiva terminal de tubo de rayos catódicos. A partir de 1962 se le incorporó un sistema operativo de tiempo de cómputo compartido desarrollado por terceros denominado BBN. Este sistema fue el primero en recibir un videojuego computado, el Spacewar!.

La más relevante de la serie PDP fue la DEC PDP-10, un mainframe de 36 bits lanzada por primera vez en 1967 y cimiento de la cultura hacker.

La PDP-10 fue la más influyente y la máquina favorita de los hackers durante casi quince años. Fue el equipo donde se engendró el correo electrónico y las redes de datos ARPAnet.

TOPS-10 fue el sistema operativo de DEC para la máquina. Tanto él y MACRO-10 (su ensamblador) todavía se recuerdan con nostalgia en una gran cantidad de jerga y folclore. Su potencia la hacía especialmente útil para disponer el manejo de redes de la ARPAnet.

El MIT, aunque utilizó los mismos PDP-10 que todos los demás, tomó un camino ligeramente diferente; rechazaron el software distribuido por DEC para la PDP-10 por completo, y construyeron su propio sistema operativo, el legendario ITS.

SAIL y CMU tampoco estaban dormidos. Muchos de los hackers que crecieron alrededor del PDP-10 de SAIL evolucionarían más tarde en figuras clave en el desarrollo de la computadora personal y el software de interfaz gráficas de de ventana / icono / mouse actual. Mientras tanto, los hackers de CMU estaban haciendo el trabajo que conduciría a las primeras aplicaciones prácticas a gran escala de sistemas expertos y robótica industrial.

Se trataba de una gran línea de minicomputadoras basadas en una arquitectura de 16 bits. Se comercializaron más de 600.000 unidades entre 1967 y 1990, con maduración productiva y académica entre 1974 y 1981.

Corrieron un sinnúmero de sistemas operativos, entre oficiales como BATCH-11, RT-11, RST-11, RSTS-E, y ULTRIX y otros de terceros fabricantes. Sin embargo, su potencia la hacía especialmente útil para correr el UNIX de los Laboratorios Bell y BSD de la Universidad de Berkeley.

Fueron ampliamente aceptadas por las comunidades de hackers, que definieron su arquitectura de cómputo como “elegante”. La amplia documentación entregada a la empresa y la academia permitió incluso clonarla ilegalmente, por lo que existieron modelos no oficiales.

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  • Última modificación: 2021/08/18 21:09
  • por peron