mainframe

Mainframe

Se denomina así a una gran máquina de cómputo, o incluso a un conjunto de ellas interconectadas a un solo fin.

Los ordenadores centrales de tipo mainframe solían estar constituidas por varios gabinetes, y ofrecían una potencia de cómputo tal que se ofrecían o comercializaba institucionalmente.

Tras su despliegue teórico a finales de la década de 1930, durante la Segunda Guerra Mundial se desarrollan los primeros modelos de computadoras. Inicialmente estuvieron encargadas para tareas en el ámbito de la defensa y supra-organizaciones gubernamentales de los países industrializados.

Concluido en conflicto, y ya para inicios de la década de 1950 se las comenzó a incorporar de forma limitada a líneas del cómputo académico institucional.

El desarrollo del cómputo se dividía entre los teóricos matemáticos y los teóricos de la industria electrónica. Por entonces las eran operadas utilizando engorrosos conmutadores como medio de entrada, y como provisión de salida para la visualización de los resultados se utilizaban luces de estado (“blinkenlights”).

Procesamiento por lotes

Los finales de la década de 1950 representa la edad de oro del mainframe clásico: un enorme sistema de uso científico, con equipos como la IBM 709, las Univac o la Ferranti Mercury. Estas grandes máquinas requerían pisos enteros con aire acondicionado y provisión eléctrica de alta potencia. Eran operadas normalmente por un@ director@ de cómputo e investigador@s o ingenier@s altamente calificad@s que recibía las solicitudes de tareas computables a realizar. Se denominaba a esta modalidad paradigma de procesamiento por lotes.

Tiempo de Cómputo Compartido

A inicios de la década de 1960 se da inicio la consolidación del paradigma de cómputo de tiempo compartido, con el despliegue teórico aunado al práctico de sus sistemas operativos multiusuario. Esta modalidad terminó imponiéndose conforme se dispuso de equipos suficientemente potentes. Fue importante la incorporación de las terminales teletipo por la facilidad que aportaron tanto al empleo local como remoto.

Entre las fabricantes de mainframes se distinguen IBM y DEC. Mientras que la primera se orientó al sector empresario y gubernamental, la segunda se decantó por las académicas y técnicas.

Para mediados de la década de 1960, el empleo del cómputo a tiempo compartido comenzó a ofrecer de forma decidida a las grandes empresas y universidades en los países desarrollados. DEC impulsó la comercialización de sus líneas de minicomputadoras PDP, máquinas con potencia y costo inferior, pero que permitían su despliegue multiusuario en unidades académicas y empresariales menores, y concretar así comunidades de cómputo. También surgen equipos de menor potencia adecuado al uso de la mediana empresa.

En la década de 1980, con el concepto de la telemática los mainframes se trasladan a las medianas empresas y pequeñas instituciones, representados por equipos DEC VAX.

En la década de 1990 con la fuerte prominencia de las computadoras personales, el ciclo clásico de las mainframes rota al de proveer servicios telemáticos a escala masiva. La consolidación del uso de microcomputadoras para tareas de gestión y trabajo general lleva al final de las grandes propuestas de cómputo centralizado.

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  • Última modificación: 2022/03/12 23:07
  • por peron